Astronomie : le plus gros astéroïde de l’année va frôler la Terre aujourd’hui

Par Caroline J. · Publié le 21 mars 2021 à 07h55 · Mis à jour le 21 mars 2021 à 07h55
Attention, astéroïde à l’approche ! L'astéroïde « 2001 FO32 », décrit comme le plus gros et le plus rapide de cette année, doit frôler la planète Terre le 21 mars prochain.

C’est une info qui risque de passionner les amateurs d’astronomie. Un nouvel astéroïde se dirige vers la Terre à une vitesse d’environ 124.000 km/h. Baptisé « 2001 F032 », cet astéroïde doit frôler notre planète le 21 mars 2021, à 17h03, heure française.

Décrite comme la plus imposante (taille estimée entre 0,767 et 1,714 kilomètre de diamètre) et la plus rapide (vitesse supérieure à 34,4 kilomètres par seconde) de cette année 2021, cette roche spatiale est considérée par la NASA, comme un « objet potentiellement dangereux » ; une appellation attribuée aux astéroïdes dont l’orbite croise celle de la Terre à une distance inférieure à 7,5 millions de km et dont le diamètre dépasse les 140 mètres. Mais rassurez-vous, même si cet astéroïde peut faire peur, il ne passera qu’à quelque 2 millions de kilomètres de la Terre. Aucun risque de collision donc avec notre planète.

Toutefois, les astronomes professionnels ou amateurs, équipés d’un bon télescope, pourront l’observer dans le ciel le 21 mars prochain.

Si la plupart des astéroïdes n’inquiètent pas la NASA, la roche (410777) 2009 FD constitue en revanche une menace. Selon le bureau de coordination de la défense planétaire (PDCO) de la NASA, cet astéroïde aurait une chance sur 714 (soit moins de 0,2 %) de toucher la Terre... en 2185.

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