Des scientifiques veulent faire revivre le mammouth pour sauver la planète

Par Graziella L. · Publié le 17 octobre 2021 à 10h56
Après les dinosaures, voilà que les scientifiques veulent ressusciter les mammouths ! Et c'est un projet très sérieux développé par le biologiste George Church, dans l'optique de rééquilibrer l'environnement.

Vous êtes prêts à visiter la Sibérie pour observer des mammouths ? Ce n'est peut-être pas si impossible, depuis que l'entreprise Colossal a levé 15 millions de dollars pour faire revivre le gigantesque animal préhistorique. Le biologiste George Church, de la Harvard Medical School aux États-Unis, développe des technologies de génie génétique pour créer un hybride entre le mammouth et l'éléphant d'Asie depuis 2013.

Il espère ainsi repeupler certaines parties de la Sibérie avec ces animaux modifiés, afin de rééquilibrer l'environnement. George Church est persuadé que les mammouths peuvent aider à rétablir un équilibre écologique. Le réchauffement climatique a provoqué une hausse des températures dans la toundra de Sibérie et d'Amérique du Nord, ce qui a libéré de grandes quantités de dioxyde de carbone. Les biologistes estiment que le mammouth était le gardien de leur écosystème et entretenait les herbes, fertilisait le sol...

Les scientifiques sont partis des restes congelés de mammouths dans le permafrost sibérien, disparus il y a plusieurs millénaires, mais leur ADN était trop endommagé pour connaitre toute la chaine génétique de l'animal préhistorique. La technique du génie génétique permettrait d'insérer des gènes spécifiques dans un autre génome, celui de leur plus proche parent, l'éléphant d'Asie. Cela créerait alors un hybride éléphant-mammouth.

Cette idée ne rassure pas tout le monde, car on ne sait pas comment les nouveaux mammouths réagiraient sur cette Terre bien différente. Et se pose le problème éthique, puisque des tests devront forcément être réalisés sur les éléphants d'Asie. Mais si le projet aboutit, cela pourrait aider à sauvegarder de nombreuses espèces en voie d'extinction

Informations pratiques

Commentaires
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche