Espace : les premiers touristes spatiaux à rejoindre l'ISS vont décoller le 6 avril

Par Graziella L. · Publié le 3 avril 2022 à 12h35
Le tourisme spatial a de beaux jours devant lui ! Après les premiers vols commerciaux en orbite, voilà que le premier équipage privé à rejoindre la Station spatiale internationale va bientôt décoller, le 6 avril 2022.

AX-1, la première mission commerciale vers la Station spatiale internationale s'apprête à rejoindre l'espace ! Après un léger contretemps pour des vérifications de dernière minute, SpaceX propulsera le 6 avril 2022 un équipage entièrement privé, qui va profiter d'un voyage de quelques jours à bord de l'ISS.

Quatre personnes vont rejoindre la station orbitale, et pas un d'entre eux n'est un astronaute professionnel en service ! C'est Axiom Spaceentreprise américaine du domaine de l'astronautique et du vol spatial qui est à l'origine de cette mission exceptionnelle, sans aucun doute la première d'une longue série. Cependant, les trois touristes ne seront pas livrés à eux-mêmes puisque Michael López-Alegría les accompagne. Vice-président d'Axiom Space, l'homme est un ancien de la Nasa, qui est déjà allé 258 jours dans l'espace.

Les chanceux spatiotouristes, Larry Connor, Mark Pathy et Eytan Stibbe, ne feront pas qu'admirer la Terre d'en haut pendant leur séjour. Ils se sont entrainés comme des astronautes et réaliseront un programme de recherche, pour donner un sens à leur mission. Ils seront là-haut pendant environ huit jours, selon les conditions de retour. 

SpaceX et Axiom Space ouvrent la voie au tourisme spatial vers l'ISS, puisque trois autres vols habités sont prévus d'ici la fin de l'année 2023. Mais Axiom souhaite également avoir sa propre station spatiale, qui devrait être raccordée à la Station internationale en 2024. L'entreprise propose des missions orbitales pour des astronautes privés, des touristes, des chercheurs ou bien des acteurs, avec la formation et le transport compris dans l'offre. Un coût que le commun des mortels ne peut pas se permettre pour le moment, puisque une semaine pour 4 à bord de l'ISS est chiffrée à 12,5 millions de dollars, sans le transport !

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