Canicule : les trains risquent d'être en retard ou de s'arrêter à cause des fortes chaleurs

Par Graziella L. · Photos par Cécile D. · Publié le 13 juillet 2022 à 18h01
Si votre train met plus de temps que d'habitude à arriver à destination, c'est normal ! Avec les fortes chaleurs, les rails se dilatent et peuvent mettre en danger la sécurité des passagers si la vitesse est trop grande.

Si vous prenez le train pendant la canicule, ne soyez pas étonnés d'arriver plus en retard que d'habitude. En effet, avec les fortes chaleurs, les rails et l'acier se dilatent, risquant ainsi de déformer la voie et de mettre en danger les passagers si la vitesse du train est trop élevée. De fait, la SNCF doit faire ralentir les trains sur des passages difficiles, ou même les arrêter en cas de panne, notamment si une caténaire est arrachée.

Près de 41 degrés sont attendus à Paris ce week-end, et cela risque bien de ne pas s'arranger à l'avenir. Des températures qui n'arrangent pas les Français et encore moins la SNCF, qui peine à s'adapter. Avec une température extérieure de 37°C, celle d'un rail peut dépasser les 55°C et même atteindre 70°C en plein soleil. Ce qui peut tout simplement déformer la voie et faire dérailler un train s'il va trop vite. Les câbles d'alimentation des trains souffrent également de la chaleur et se détendent, risquant ainsi de toucher le toit du train, ce qui provoquerait un arc électrique et pourrait arracher la caténaire. 

Pour éviter de telles situations, la SNCF préfère baisser la vitesse de ses rames. Quelques dizaines de minutes de retard sont alors à prévoir selon les zones, notamment pour les TER et les Intercités. En cas de panne due à la canicule, la société ferroviaire a prévu des stocks de boissons et de repas, dans les gares du pays et des packs d'eau sont chargés à bord de tous les trains. L'année passée, c'était un million de bouteilles d'eau distribuées aux voyageurs durant l'été, mais les canicules répétées en 2022 risquent de faire augmenter ce chiffre.

Si des températures encore plus extrêmes devaient être annoncées, la SNCF recommande à ses clients de reporter ou d'annuler leurs déplacements.

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