Flurona : qu'est-ce que cette double infection de grippe et Covid et faut-il s'en inquiéter ?

Par Cécile D. · Publié le 5 janvier 2022 à 19h00
En Israël, une femme a attrapé la grippe et le Covid-19 en même temps ! Un mélange de virus baptisé Flurona. Faut-il en avoir peur ? On fait le point.

Distinguer les symptômes du Covid-19 de ceux de la grippe, ce n'est pas toujours chose aisée. Mais alors, si les deux virus décident d'attaquer en même temps une même personne, c'est encore moins facile. C'est dans cette situation qu'une femme enceinte s'est retrouvée cet hiver.

Le 30 décembre 2021, cette femme malade s'est présentée à l'hôpital de Tel-Aviv, en Israël, avec de légers symptômes. Le test était formel : la malade avait attrapé les deux virus en même temps. Cette femme n'était pas vaccinée contre la grippe ou le Covid, mais elle ne présente qu'une forme légère des deux maladies : les médecins l'ont donc laissé repartir chez elle.

Ce mélange spécifique de grippe et de Covid a été baptisé "Flurona" par les médias israéliens : mot-valise alliant "Flu", la grippe en anglais, et corona. 

Faut-il s'inquiéter de voir ces deux virus coexister dans un même organisme ? Non, assure les spécialistes : les cas de coinfection sont bien connus et très classiques en virologie. Le professeur Yves Le Tulzo, chef du service de réanimation et des maladies infectieuses au sein du CHU de Rennes, explique dans les colonnes du Figaro que « L'infection par SARS-CoV-2 augmente le risque d'infection nosocomiale par des bactéries, et/ou par des champignons. (...) Les infections virales graves, tout comme les infections bactériennes, fongiques ou parasitaires provoquent une forte dépression du système immunitaire avec une diminution de nos défenses, ce qui provoque des surinfections. » En d'autres termes, le corps affaibli par un virus a plus de risques de laisser s'installer une autre infection, car les défenses immunitaires du malade sont déjà occupées et ne peuvent pas repousser toutes les autres menaces qui se présentent.

Ce qui inquiète cependant les médecins, ce sont les dégâts que peuvent causer les deux virus dans un seul organisme. Le coronavirus et la grippe s'attaquent tout deux aux voies respiratoires supérieures des patients. Les soignants anticipent également une surcharge des services hospitaliers, qui vont devoir affronter l'épidémie de grippe et celle du Covid en même temps.

A priori, le Flurona n'est donc pas plus dangereux qu'un virus habituel - et surtout, il ne s'agit pas d'un nouveau variant ou une nouvelle vague épidémique. De nombreuses autorités sanitaires estiment que beaucoup d'autres cas de Flurona ont dû se déclencher sans être vus, puisque les symptômes des deux maladies sont si similaires. Dès 2020, une étude publiée dans le Journal of the American Medical Association mentionnait des « médecins de plusieurs pays [qui] ont signalé des patients testés positifs à la fois pour Covid-19 et pour la grippe. »

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