Mars : découvrez les images et les sons capturés par le robot Perseverance sur la planète rouge

Par Cécile D. · Publié le 23 février 2021 à 10h48 · Mis à jour le 23 février 2021 à 10h48
Le robot d'exploration Perseverance a débuté sa mission sur Mars le 18 février dernier. Depuis, Perseverance nous a envoyé des images inédites en couleur et des sons capturés sur la planète rouge.

L'événement peut sembler anecdotique, mais il pourrait faire partie des futurs livres d'Histoire. Un petit pas pour le robot, et un grand pas pour l'humanité. Pour la toute première fois, vous pouvez écouter un enregistrement des sons que l'on entend à la surface de la planète Mars. C'est le robot Perseverance, qui a atterri sur la planète rouge quelques jours auparavant, qui a capturé ces sons, ainsi que plusieurs photos en couleur.

L'émotion était sincère chez les experts de la Nasa qui ont commenté cet événement lors d'une conférence de presse. France Info rapporte des propos pleins de joie et une fierté de voir aboutir ce projet de longue haleine. Michael Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory où a été construit le rover, ne cache pas son excitation : « C'est la première fois que nous avons été capables de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars. C'est vraiment fantastique ».

Allen Chen, chargé de l'atterrissage du robot pour la Nasa, est heureux de voir tout ce travail porter ses fruits : « Ces images et ces vidéos sont ce dont nous avons rêvé pendant des années. » Il faut dire qu'Allen Chen a supporté une pression intense : le monde entier avait les yeux tournés vers lui au moment où il a dû faire atterrir Perseverance sur Mars.

L'opération est délicate : le rover est entré dans l'atmosphère de la planète rouge à une vitesse de 20 000 km/h, et a dû se poser sur les reliefs peu stables du cratère de Jezero. La manœuvre s'est cependant déroulée sans problèmes majeurs, et nous pouvons à présent profiter des trésors capturés par le robot, et transmis sur Terre.

Le 22 février, Perseverance a donc pu partager avec nous des photos en couleur de sa nouvelle maison. On découvre des espaces magnifiques, bruts, inhabituels. De quoi faire rêver pour des années les passionnés d'espace. Grande première : nous avons également des sons de Mars ! Cette mission est la première qui parvient à envoyer et faire fonctionner des micros sur la planète rouge.

Nous entendons donc le vent souffler sur Mars. L'équipe de la Nasa espère pouvoir réutiliser ces micros et capturer plus de sons martiens, notamment en enregistrant et analysant le bruit produit lorsque la SuperCam, l'instrument conçu pour chercher des traces de vie fossile sur Mars, se servira de son laser pour frapper la roche. Cet outil très important pour la mission Perseverance a été conçu par des Français !

Cette mission, quelle est-elle exactement ? "Mars 2020" est la première mission officielle de la Nasa qui a pour but premier de trouver des traces de vie ancienne sur la planète rouge, en collectant pendant plusieurs années jusqu'à une trentaine d'échantillons de roche. Les tubes scellés devront ensuite être rapportés sur Terre par une future mission, dans les années 2030, afin d'être analysés.

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