Covid : comment le virus se déplace-t-il dans les écoles ?

Par Cécile D. · Publié le 16 novembre 2020 à 13h35 · Mis à jour le 16 novembre 2020 à 16h13
Les enfants peuvent-ils contaminer tous les adultes autour d'eux ? Après la grève des professeurs mardi 10 novembre, on décrypte ensemble la façon dont le virus circule dans les écoles.

Les enfants sont-ils de petits contaminateurs, ou au contraire sont-ils plus contagieux que les autres ? Les opinions divergent. Après de nombreux clusters et fermetures d'écoles, l'Éducation nationale a dû mettre à jour son protocole sanitaire : le masque est même devenu obligatoire pour les enfants dès six ans. Malgré cela, les professeurs ont décidé de se mettre en grève le mardi 10 novembre, demandant des moyens pour tenir le coup face à la crise actuelle.

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Pour mieux comprendre les risques qu'encourent les professeurs et les écoliers, Le Figaro a publié une vidéo explicative, montrant comment le coronavirus circule dans les salles de classe.

Grâce à un simulateur de situation, Le Figaro a reproduit différents scénarios. Par exemple, si le professeur est infecté et qu'il s'adresse à ses élèves dans une classe fermée et sans masque, au bout de deux heures, 12 enfants sur 24 sont contaminés. Ce chiffre tombe à cinq si tout le monde porte un masque, et devient presque nul si, en plus, la salle est correctement aérée et que la durée de cours est réduite.

Cependant, il est difficile de réunir tous les critères recommandés. Souvent, et particulièrement en collèges et lycées, les élèves sont bien plus de 24 par classes. Si le port du masque est à peu près respecté, il n'est pas évident d'aérer la salle plusieurs fois par heure, surtout en hiver. De plus, les lieux comme la cantine et les couloirs des écoles sont très peuplés et le virus y circule plus facilement, sans possibilité de bien faire respecter les règles sanitaires.

Un consensus semble se former dans la communauté scientifique : les enfants seraient peu voire pas symptomatiques, mais ils peuvent être porteurs de la maladie. Un rapport du Centre européen de prévention et de contrôle de la maladie, diffusé en août 2020, tend à prouver que les enfants porteurs du Covid-19 et qui présentent des symptômes sont aussi contagieux que les adultes.

En venant à l'école tous les jours, en jouant et en étudiant entre eux, les enfants se contaminent les uns les autres et, par extension, peuvent contaminer les personnes dans leur entourage. Il est plus difficile de savoir si les enfants infectés, mais asymptomatiques, diffusent eux aussi le virus. C'est pourquoi les médecins recommandent désormais de garder le masque, même chez soi.

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