Covid : un jeu vidéo pour aider la recherche contre le virus ?

Par Cécile D. · Publié le 19 novembre 2020 à 11h46 · Mis à jour le 19 novembre 2020 à 11h46
Vous êtes un crack des jeux vidéo ? C'est le moment d'aider la science : un jeu en ligne permet d'aider la recherche scientifique et d'analyser les données du Covid-19.

Après l'étude confirmant que les jeux vidéo peuvent être bons pour la santé mentale, voici une nouvelle information inédite pour les gamers : ils peuvent mettre leurs talents à profit pour aider la recherche médicale dans sa lutte contre le Coronavirus. L'édition anglaise du HuffPost présente Project Discovery, un jeu multijoueur en ligne qui invite les joueurs à « contribuer à l'analyse des données de la COVID-19 afin d'aider les scientifiques à comprendre son impact sur notre système immunitaire », selon Eve Online, le site qui héberge ce jeu scientifique.

Pour participer, pas besoin de grandes connaissances en SVT ou en microbiologie : le jeu se présente comme un MMO classique, avec des phases de gestion de votre colonie, d'exploration de l'espace et de création de personnage. Ludique et gratuit, ce jeu comporte des niveaux à passer, des rangs à atteindre et des récompenses à débloquer.

Mais le plus important, c'est l'aspect scientifique du jeu. Encore une fois, rien de bien méchant : il s'agit d'un mini-jeu, imbriqué dans l'univers de ce MMO. Sur son site, Eve Online explique que : « nous faisons face à une menace virale sans précédent, un nouveau coronavirus semble s'étendre plus rapidement que la plupart des autres tout en causant chez ses victimes un grand nombre de symptômes, le rendant particulièrement difficile à combattre. Grâce aux simulateurs de cytométrie en flux récemment développés, vous travaillerez à décoder cet agent pathogène débilitant. »

Ainsi, vous devez analyser « des données produites par des cytomètres en flux. À l'aide d'un outil de traçage, vous dessinerez des polygones autour de clusters de cellules. » Vous participez alors « à l'analyse de données de la COVID-19, [...] qui aideront les scientistes à mieux comprendre la façon dont ce nouveau coronavirus affecte nos systèmes immunitaires. »

Interrogé par le HuffPost, Andrea Cossarizza, professeur pathologie et d'immunologie à l'Université de Modène et de Reggio d'Émilie (Italie), explique le jeu en ces termes : « C'est comme si vous preniez une photo depuis le haut d'un parking, qui comporte de nombreuses voitures de différentes couleurs. Vous devez reconnaître les voitures qui ont la même couleur, puis le même modèle de roues, les mêmes rétroviseurs, etc. Reconnaître les différentes voitures - ou les différentes cellules dans notre cas - nous permet de comprendre quelles cellules sont affectées par l'infection. »

Le Project Discovery a su attirer de nombreux joueurs, permettant de collecter « Nous avons 59,6 millions de soumissions, chaque soumission prend environ 30 secondes à faire - donc nous avons accumulé l'équivalent de plus de 56 ans de contributions au projet grâce aux joueurs », se réjouit le professeur Cossarizza. Plus de 220 000 joueurs ont participé, et 204 000 ont réussi à résoudre leurs tâches.

Ce mini-jeu a obtenu un financement de la part du programme de l'Union européenne pour la recherche et l'innovation Horizon 2020. Les résultats obtenus donnent de l'espoir aux équipes de chercheurs qui travaillent sur le coronavirus, dans un climat d'urgence sanitaire peu propice au long travail de recherche.

Informations pratiques

Site officiel
www.eveonline.com

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