Covid : le vaccin de Pfizer efficace contre le variant britannique, mais pas sud-africain

Par Laurent P. · Publié le 21 janvier 2021 à 13h45 · Mis à jour le 21 janvier 2021 à 15h03
Alors que le laboratoire Pfizer annonçait vendredi 8 janvier dans un communiqué que son vaccin était bien efficace contre les nouvelles souches britannique et sud-africaine de la Covid, voilà qu'une nouvelle étude semble indiquer que le variant sud-africain soit résistant au produit. On fait le point.

Une bonne nouvelle malgré l'arrivée des variants de la Covid sur le territoire... Pfizer annonçait dans un communiqué vendredi 8 janvier 2021 que son vaccin, le premier à circuler en France et dans plusieurs autres pays du monde, était bien efficace contre les deux nouvelles souches du virus, l'une tout droit venue du Royaume-Uni, l'autre d'Afrique du Sud. Une efficacité déterminée après qu'une étude en laboratoire ait été menée par le groupe pharmaceutique, ainsi que par des scientifiques de l'université du Texas.

Sauf qu'une nouvelle étude préliminaire, publiée par des médecins sud-africains le 19 janvier, est venue doucher les espoirs de beaucoup. Et pour cause, ce variant "est largement résistant aux anticorps neutralisants provoqués en réponse à une infection par des souches en circulation précédemment", et semble avoir des "implications sur l’efficacité des vaccins", ceux-ci étant "principalement basés sur une réponse immunitaire à la protéine Spike".

En quoi le vaccin de Pfizer (et des autres laboratoires) pourrait être inefficace contre ce variant ? En raison de la mutation constatée - et redoutée des scientifiques - sobrement intitulée E484K et capable, selon cette nouvelle étude, de "diminuer la reconnaissance du virus par les anticorps, et donc sa neutralisation", comme l'expliquent nos confrères de Var Matin. Le vaccin jouant sur cette protéine Spike, celui-ci serait inefficace.

Concernant l'étude menée par Pfizer au début du mois, celle-ci indique plus précisément que le vaccin est en capacité de "neutraliser" le virus comportant la mutation N501Y de la protéine, ce qui est le cas du variant britannique présent sur le territoire. "Les anticorps des personnes ayant reçu le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 neutralisent efficacement le SRAS-CoV-2 avec une mutation clé qui se trouve également dans deux souches hautement transmissibles", a également expliqué le laboratoire. Pour faire plus simple, seule une toute petite partie de la protéine du virus (1%) a muté, et non le virus dans son intégralité. D'où l'affirmation de l'efficacité de ce vaccin.

Celle-ci a été menée sur plusieurs échantillons de sang, prélevés sur des volontaires ayant reçu le vaccin, mais reste insuffisante pour affirmer définitivement une efficacité confirmée sur les deux variants. Pourquoi alors sortir ces résultats ? Les scientifiques expliquent, selon nos confrères du Figaro, "que les résultats de l'étude contribueraient néanmoins à apaiser les craintes autour des vaccins administrés à des millions de personnes dans le monde dans le cadre de la lutte contre la pandémie". D'autres études doivent désormais être menées pour confirmer ces observations.

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