Covid : le premier cas de coronavirus en Chine enfin identifié ?

Par Cécile D. · Mis à jour le 23 novembre 2021 à 17h23 · Publié le 19 novembre 2021 à 21h22
Des chercheurs affirment avoir réussi à identifier le premier cas de Covid-19 à Wuhan, en Chine : il s'agirait d'une vendeuse ayant travaillé au marché d’animaux de Wuhan.

Aurait-on enfin découvert l'origine du Covid-19, deux ans après le début de la pandémie ? Des chercheurs ont publié un article dans la revue scientifique Science : ils affirment que le premier cas connu de contamination serait une vendeuse du marché des animaux de Wuhan. Le virologue Michael Worobey, l'un des experts majeurs dans le suivi de l'évolution des virus, estime que cette découverte permet de se rapprocher de la théorie animale : le coronavirus pourrait donc bien être apparu par une contamination de l'animal à l'homme.

Le chercheur assure dans les colonnes du New York Times que ses récents travaux « livrent des preuves solides en faveur d’une origine de la pandémie via un animal vivant ». 

Cependant, l'article de Science fait débat : l'OMS avait indiqué dans un rapport, quelques jours auparavant, que le premier cas de Covid-19 serait plutôt un homme qui n'aurait jamais approché de ce fameux marché, et qui aurait été malade dès le 8 décembre 2019. Une théorie que Michael Worobey et ses collègues réfutent avec véhémence.

« Dans cette ville de 11 millions d'habitants, la moitié des cas détectés au tout début de l'épidémie est liée à un endroit qui fait la place d'un terrain de foot. Cela devient très difficile d'expliquer cette tendance si l'épidémie n'a pas commencé au marché », argumente-t-il.

Pourtant, le doute demeure. d'autres chercheurs estiment que le patient zéro serait encore inconnu, et que c'est lui qui aurait contaminé la vendeuse du marché. Une hypothèse qui pourrait être corroborée par les travaux du professeur Worobey, qui suggèrent que la première infection aurait eu lieu en novembre 2019, quelques semaines avant que la vendeuse ne tombe malade. Le virus serait donc apparu ailleurs, mais aurait pu se propager rapidement grâce au marché, un lieu très fréquenté.

L'origine véritable du coronavirus reste donc, pour le moment, un mystère.

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