Climat : "le glacier de l'Apocalypse", l'un des plus grands d'Antarctique, menace de s'effondrer

Par Graziella L.
Le glacier Thwaites, l’un des plus grands d’Antarctique, est très proche de s'effondrer, d'après les scientifiques qui le surveillent. Sa chute pourrait générer une montée des eaux importante.

Il est appelé "le glacier de l'Apocalypse". Le glacier Thwaites, en Antarctique, fond un peu plus chaque jour, à cause du réchauffement climatique et de l'activité humaine. Il semblerait que sa situation ait encore empiré, car il menace de s'effondrer et inquiète la communauté scientifique. En effet, les conséquences seraient dramatiques, générant une montée des eaux importante.

Il mesure 120 km de large, 600 km de long et 3 km de profondeur, soit la taille du Royaume-Uni. C'est un véritable mastodonte, mais il ne tient aujourd'hui que grâce à une plateforme glaciaire qui représente un tiers de l'ensemble. Cette partie flottante est aujourd'hui fragilisée, car des cassures ont été détectées grâce à des données satellites et GPS. Les glaciologues s'alarment de "croisement de fissures et de crevasses cachées" qui mèneraient à son effondrement final. Si cela se produit, la fonte et le détachement du glacier pourraient être accélérés.

Catherine Ritz, glaciologue à l’Institut des géosciences de l’environnement indiquait que "ce glacier est vraiment le talon d’Achille de l’Antarctique de l’Ouest", auprès du magazine Science. La fonte de cet imposant glacier est déjà responsable de l'élévation en cours du niveau de la mer et cette dernière pourrait largement s'amplifier pour atteindre 65 centimètres d'ici quelques siècles. De plus, ce glacier retient d'autres blocs de glace, son effondrement entrainerait donc de nombreux autres avec lui, et la hausse du niveau de la mer serait alors de plusieurs mètres. 

Informations pratiques

Commentaires
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche