Mardi Gras : que célèbre-t-on en cette journée festive ? Histoire et origines

Par Laurent P. · Publié le 12 février 2021 à 18h42 · Mis à jour le 12 février 2021 à 18h42
Mardi 16 février 2021, c'est Mardi Gras ! Mais que célèbre-t-on ce jour-là ? Pourquoi un mardi et pas un autre jour ? Pourquoi se déguise-t-on pour Mardi Gras ? Autant de questions auxquelles la rédaction vous apporte une réponse !

Après la Chandeleur, début février, vient Mardi Gras quelques semaines plus tard. Souvent confondues dans leur date et leur célébration, ces fêtes sont pourtant bien distinctes, avec une histoire et des origines différentes. Mais que célèbre-t-on pour en ce jour ? Il s'agit de l'apothéose du Carnavalmarquant la fin de la "semaine des sept jours gras", avant carême, période liturgique de dévotion à Dieu où l'on jeûne. Une journée de festivités pendant laquelle on mange à foison des produits riches, avant privation.

Une célébration qui prend son origine pendant l'antiquité romaine. Il s'agissait plus précisément d'une fête païenne célébrant la fin de l'hiver, les Calendes de mars, pendant laquelle on pouvait se déguiser et où "les interdits étaient transgressés", comme l'expliquent nos confrères du Figaro. La fête évolue avec l'expansion du christianisme et le dernier jour de fête, on célèbre le Carnaval. Le mot vient du latin carne levare, qui signifie "ôter la viande", et fait référence ici au dernier repas "gras" (d'où le nom Mardi Gras, puisque l'on mangeait pour l'occasion des aliments riches, à l'image de viande, beurre ou sucre) que l'on déguste avant le début du carême. À noter que Mardi Gras précède également le mercredi des Cendres, premier jour du carême où la viande est proscrite.

Pourquoi un mardi ?

Parce que cette fête est célébrée 47 jours avant Pâques, symbolisant les 40 jours de traversée du dessert par le Christ. Pâques étant toujours un lundi, cette fête tombe donc toujours un mardi. Mange-t-on quelque chose de particulier pour Mardi Gras ? Aujourd'hui, il est de tradition de manger des crêpes (d'où la confusion avec la Chandeleur), mais également des gaufres, beignets et autres bugnes. Pourquoi, nous direz-vous ? Ces gourmandises sont composées principalement d'oeufs et de beurre, aliments interdits pendant le carême, et pour éviter les pertes, il était donc nécessaire de vider les stocks. Si vous cherchez des recettes ou que vous voulez vous fournir chez un pâtissier, on vous donne quelques adresses : 

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Et pour la tradition du Carnaval, d'où vient-elle ?

Celle-ci vient d'Italie puisque ce serait dans plusieurs communes du pays que serait né le Carnaval tel qu'on le célèbre aujourd'hui. Le plus connu : celui de Venise qui, dès le XIe siècle, organisait des célébrations fastueuses. Les déguisements, mais surtout les masques, se démocratisent au XIIIe siècle, l'idée étant de conserver son anonymat lors de ces fêtes pendant lesquelles toutes les outrances étaient permises. Aujourd'hui, chaque ville dans le monde à ses traditions : défilé de chars colorés à Nice, jetée de harengs à Dunkerque, danses endiablées à Rio... Autant de célébrations ayant pour dénominateur commun le déguisement. Et pour vous faire rêver un peu : 

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