Histoire de la Place de la Nation

D'abord place érigée en l'honneur du mariage de Louis XIV et Marie-Thérèse d'Autriche, la Place de la Nation devient le lieu d'innombrables exécutions publiques sous le couperet de la guillotine pendant la Révolution française. En 2019, la Place de la Nation adoptera encore un nouveau visage avec un plan de la Mairie de Paris visant à verdir l'ensemble de la place et à y réduire la circulation automobile.

A l'été 2019, la Place de la Nation va devenir une place-jardin. Un îlot de verdure attendu de pied ferme par les habitants du 11e et du 12e arrondissement. Favorisant largement les vélos et les piétons, la place verra sa circulation automobile réduite et l'anneau central sera agrandi et végétalisé (chers habitants du quartier, vous constatez que les travaux avancent doucement... mais surement). Mais si, en plus de s'intéresser au futur de cette belle place parisienne, on s'intéressait aussi à son passé et à son histoire ? 

Avant de s'appeler Place de la Nation, la place s'appelait la Place du Trône. Elle tient alors son nom du trône installé sur la place en 1660 pour le retour à Paris de Louis XIV et de Marie-Thérèse d'Autriche - que le Roi Soleil vient d'épouser à Saint-Jean-de-Luz. Pour commémorer cet évènement so royal, le ministre Colbert organise un concours d'architecture que remporte Claude Perrault.

Ce dernier imagine un arc de triomphe avec, en son sommet, une statue triomphante de Louis XIV. Peu de temps après la pose de la première pierre en 1670, le chantier est stoppé net et le Roi Soleil n'en verra jamais l'ombre avant sa mort, en 1715. A la mort du souverain, les prémices de cet arc de triomphe sont définitivement détruits. 

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Mais certaines modifications artistiques aboutirent tout de même quelques siècles plus tard. Au 19e siècle, la Place de la Nation se pare de sa belle statue qui se trouve encore aujourd'hui en son centre. Un second concours d'architecture est, en effet, organisé en 1878, et cette fois-ci le projet arrive à ses fins. En lice pour ce concours, l'architecte Jules Dalou et les frères Morice. Le premier arrive second tandis que les seconds réalisent bel et bien la statue qui trône au centre de la Place de la République. 

Seulement voilà, le projet de Dalou plait tellement qu'il est décidé de l'ériger sur la Place de la Nation, définitivement nommée ainsi le 14 juillet 1880. Il sculpte Le Triomphe de la République en plâtre à l'occasion des commémorations du centenaire de la Révolution française; puis une version en bronze de 35 tonnes qui trouve sa place définitive sur la Place de la Nation en 1899. Cet imposant monument rejoint les deux immenses colonnes érigées par Claude-Nicolas Ledoux et surmontées depuis 1845 des statues de Saint-Louis et Philippe Auguste.  

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En parlant de la Révolution française, impossible d'oublier que sur la Place de la Nation, rebaptisée par provocation Place du Trône-Renversé à cette époque, se déroulèrent de nombreuses exécutions publiques. On y érigea en effet l'une des guillotines les plus actives de Paris. Durant l'année 1794, en quelques semaines seulement, près de 1300 condamnés politiques sont guillotinés. 

Par la suite, au 20e siècle, la Place de la Nation devient le théâtre de nombreuses fêtes populaires. Parmi les plus célèbres, la Foire du Trône et ses nombreux manèges et attractions ! Ce rendez-vous des parisiens se tiendra jusqu'en en 1964 sur la Place de la Nation avant d'être délocalisé sur la Pelouse de Reuilly, un peu plus loin dans le 12e. 

Manon C.
Dernière modification le 30 juillet 2018

Informations pratiques

Lieu

Avenue du Trône
75011 Paris 11

Tarifs
Gratuit

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