Le Père Lachaise, le cimetière le plus mythique de Paris et ses tombes de personnalités célèbres

Par Manon de Sortiraparis, Rizhlaine de Sortiraparis · Photos par Manon de Sortiraparis · Publié le 23 novembre 2023 à 1h58
Le cimetière du Père Lachaise, c’est le plus grand cimetière de Paris mais aussi l’un des plus visités au monde. Que ce soit pour son histoire, ses personnages illustres ou même ses légendes, ce lieu est un incontournable à visiter dans la capitale. 


Si aujourd’hui le cimetière du Père Lachaise est connu à travers le monde entier, il n’a pas toujours été ce lieu très plébiscité au sein du quel beaucoup de parisiens souhaitent être enterrés. À vrai dire, ses débuts ont même été plutôt difficiles.

Le 1er décembre 1780 marque la fermeture du cimetière des Innocents, devenu aujourd’hui les Halles. Cela fait suite à l’application d’une loi datant de 1765 qui interdit les cimetières à l’intérieur des villes pour des raisons d’insalubrité. Les corps du cimetière des Innocents sont alors transférés dans les catacombes de Paris.

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Le problème, c’est qu'après la fermeture du cimetière des Innocents, la capitale manque de lieux d’inhumation. Et c’est ainsi que plusieurs cimetières sont créés au début du 19e siècle : le cimetière Montparnasse, le cimetière de Montmartre, le cimetière de Passy et enfin, le cimetière du Père Lachaise.

Ce dernier fut élaboré par l’architecte Alexandre-Théodore Brongniart (oui, comme le Palais Brongniart) qui a imaginé ce lieu comme un jardin à l’anglaise

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Le 18 juin 1804, le cimetière du Père Lachaise accueille son premier habitant, une petite fille âgée de 5 ans au moment du décès : Adélaïde Paillard. Elle est rapidement rejointe par Reine Févez. Cependant la plupart des Parisiens de la rive droite auquel ce cimetière était destiné, refusent de se voir enterrés en dehors des murs de la capitale, qui plus est dans une zone considérée comme un quartier pauvre et populaire.

Ainsi, au cours de sa première année de mise en service, le cimetière accueillait seulement 13 tombes, puis 44 pour 1805. Deux ans plus tard, on ne décompte que 5 tombes en plus, bien loin de la gigantesque nécropole que l’on connait aujourd’hui !

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Alors, comment le cimetière du Père Lachaise est-il devenu le lieu culte qu'il est aujourd’hui ? Grâce à un bon coup de communication ! Afin de rendre le cimetière plus attrayant au yeux des Parisiens, le Préfet de Paris a pris une décision qui a complètement changé la donne : transférer les dépouilles personnalités connues et admirées au Père Lachaise.

C’est ainsi que les corps présumés du célèbre écrivain Molière et du fameux fabuliste, Jean de La Fontaine, se retrouvent côte à côte dans ce cimetière. Les dépouilles d’Héloïse et Abélard, un couple célèbre à l’histoire tumultueuse y sont également transférées.

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Pari réussi ! Le cimetière qui, en 1815, n’accueillait que 2000 tombes se retrouve avec 33 000 sépultures en 1830 ! Très vite, le Père Lachaise s’agrandit pour devenir le cimetière gigantesque aux 70 000 tombes qu'on connait aujourd'hui, parmi lesquelles celles d'Oscar Wilde, de Proust, de Balzac, de Delacroix, de Chopin, d'Edith Piaf, ou plus récemment, d'Alain Bashung.

Les infos pratiques : 

Horaires : 
Novembre à mi-mars :
de 8h à 17h30 du lundi au vendredi, de 8h30 à 17h30 le samedi, et de 9h à 17h30 le dimanche et les jours fériés.

De mi-mars à octobre :
de 8h à 18h du lundi au vendredi, de 8h30 à 18h le samedi, et de 9h à 18h le dimanche et les jours fériés.

Tarifs : 
Entrée libre et gratuite 

Accès : 
Métro Philippe Auguste (ligne 2)
Métro Gambetta (ligne 3, 3bis)
Bus 26, 60, 61, 69, 102

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Informations pratiques

Lieu

Boulevard de Ménilmontant
75020 Paris 20

Infos d’accessibilité

Site officiel
pere-lachaise.com

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