L’Histoire du cimetière du Père Lachaise à Paris

Le Cimetière du Père Lachaise, c’est le plus grand cimetière de Paris et l’un des plus visités au monde. Que ce soit pour son histoire, ses personnages illustres ou même ses légendes, ce lieu est un incontournable à visiter dans la capitale. 


Si aujourd’hui le cimetière du Père Lachaise est connu à travers le monde entier, il n’a pas toujours été ce lieu très plébiscité au sein du quel beaucoup de parisiens souhaitent être enterrés. À vrai dire, ses débuts ont même été plutôt difficiles.

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Le 1er décembre 1780 marque la fermeture du cimetière des Innocents, devenu aujourd’hui les Halles. Cela fait suite à l’application d’une loi datant de 1765 qui interdit les cimetières à l’intérieur des villes pour des raisons d’insalubrité. Les corps du cimetière des Innocents ont été transférés dans les catacombes de Paris. Le problème, c’est que après la fermeture du cimetière des Innocents, la capitale manquait de lieux d’inhumation. Et c’est ainsi plusieurs cimetières ont été créé au début du XIXème siècle : Le cimetière de Montparnasse, le cimetière de Montmartre, le cimetière de Passy et enfin, le cimetière du Père Lachaise. Ce dernier fut élaboré par l’architecte Alexandre-Théodore Brongniart (oui, comme le Palais Brongniart) qui a imaginé ce lieu comme un jardin à l’anglaise. À ce moment là, chacun de ces cimetières se trouvaient en dehors de la capitale.

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Le 18 juin 1804, le cimetière du Père Lachaise accueille son premier habitant, une petite fille âgée de 5 ans au moment du décès : Adélaïde Paillard. Puis, elle fut rejoint par Reine Févez. Cependant la plupart des parisiens de la rive droite auquel ce cimetière était destiné, refusaient de se voir enterré en dehors des murs de la capitale, qui plus est dans une zone considérée comme un quartier pauvre et populaire. Pour le prouver, voici quelques chiffres : au cours de sa première année de mise en service, le cimetière accueillait 13 tombes, puis 44 pour 1805. Deux ans plus tard, on ne décompte que 5 tombes en plus. On est bien loin de la gigantesque nécropole que l’on connait aujourd’hui. On a même du mal à y croire.

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Alors, comment le cimetière du Père Lachaise est-il devenu ce qu’il est aujourd’hui ? Grâce à un bon coup de communication. Afin de rendre le cimetière plus attrayant au yeux des parisiens, le Préfet de Paris a pris une décision qui a complètement changé la donne : transférer les dépouilles personnalités connues et admirées au Père Lachaise. C’est aussi que les corps présumés du célèbre écrivain Molière et du fameux fabuliste, Jean de La Fontaine, se retrouvent côte à côte dans ce cimetière. Les dépouilles d’Héloïse et Abélard, un couple célèbre à l’histoire tumultueuse y sont également transférées. Le pari est réussi : le cimetière qui, en 1815, n’accueillait que 2000 tombes au total, se retrouve avec 33 000 en 1830. Très vite, le Père Lachaise s’agrandit pour devenir le cimetière gigantesque aux 70 000 sépultures et aux 3,5 millions de visiteurs annuels.

Horaires de visite : 
De novembre à mi-mars
Du lundi au vendredi, de 8h à 17h30
Le samedi, de 8h30 à 17h30
Le dimanche et les jours fériés : de 9h à 17h30 

De mi-mars à octobre
Du lundi au vendredi, de 8h à 18h
Le samedi, de 8h30 à 18h
Le dimanche et les jours fériés : de 9h à 18h

Rizhlaine F.
Dernière modification le 9 mars 2018

Informations pratiques

Lieu

Boulevard de Ménilmontant
75020 Paris 20

Tarifs
Gratuit

Site officiel
pere-lachaise.com

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