L'Eglise Saint-Germain-l'Auxerrois, en face du Louvre

Au sortir du Louvre, pourquoi ne pas faire un petit tour à l'Eglise Saint-Germain-l'Auxerrois, cette belle église du 1er arrondissement de Paris ?

Située en face du Musée du Louvre, l'Eglise Saint-Germain-l’Auxerrois est l'une des plus anciennes églises de Paris, et l'un des plus grands monuments gothiques de la capitale. Pourtant, il s'en est fallu de peu, car l'église a connu de nombreux travaux et a été détruite et reconstruite de nombreuses fois. 

Il faut remonter loin pour trouver les premières traces historiques de l'Eglise Saint-Germain-l’Auxerrois : à l'époque mérovingienne. Mais des traces physiques de cette époque, l'église n'en porte plus puisqu'elle fut entièrement détruite lors du siège de Paris par les Vikings en 885. 

Il faudra attendre le XIe siècle pour que l'église, alors connue sous le nom d'Eglise Saint-Germain-le-Rond, soit rebâtie sous Robert II le Pieux, avant de tomber en ruine à nouveau et d'être à nouveau reconstruite sous le nom d'Eglise Saint-Germain-l’Auxerrois au XIIIe siècle. De cette époque ne subsiste que la base romane du clocher.

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A partir du XIVe siècle, l'église devient la paroisse des Rois de France, en raison de sa proximité avec le Louvre, alors palais résidentiel des rois. Mais c'est un épisode macabre qui va marquer l'histoire de l'Eglise Saint-Germain-l'Auxerrois puisque c'est son tocsin (cette sonnerie de cloche civile censée informer la population d'un danger imminent) qui résonnera dans la nuit du 23 au 24 aout 1572, déclenchant le massacre des civils protestants lors de la Saint-Barthélémy. 

Mais l'église a aussi accueilli des évènements heureux, comme le mariage de Molière en 1662 ou celui de Danton en 1787 ! A noter à ce propos que depuis l'Ancien Régime, l'église est connue pour être la "paroisse des artistes" ou le "Saint-Denis du Génie et Talent". De nombreux artistes, résidant alors au Louvre, choisissent ainsi d'y être inhumés. 

S'ensuit une période compliquée pour l'Eglise Saint-Germain-l'Auxerrois puisqu'elle devient, sous la Terreur, un magasin de fourrage, puis une imprimerie, un poste de police et une fabrique de salpêtre. Après avoir été menacée plusieurs fois de destruction sous le Premier et le Second Empire, l'église (redevenue une église en 1802) reste finalement en place et se retrouve bientôt voisine de la nouvelle mairie du 1er arrondissement.

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Construite comme une copie conforme de la façade de Saint-Germain-l'Auxerrois, la Mairie du Premier Arrondissement voit le jour en 1859, grâce à l'architecte Jacques Hittorff. Elle est tellement semblable à l'église qu'il peut être dans un premier temps compliqué de les différencier ! Le beffroi néo-gothique, haut de 38 mètres, est érigé en 1863 par Théodore Ballu afin de réunir les deux bâtiments. 

A ne pas manquer lors de votre visite, les vitraux datant pour certains du XVIe siècle; le magnifique porche datant du XVe siècle ( et le seul de Paris en style gothique flamboyant avec celui de la Sainte-Chapelle) et la Chapelle de la Vierge

Manon C.
Dernière modification le 17 juillet 2018

Informations pratiques

Lieu

2 Place du Louvre
75001 Paris 1

Accès
Métro Louvre - Rivoli - Pont Neuf.

Tarifs
Gratuit

Site officiel
saintgermainlauxerrois.fr

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