Histoire de la Place de l'Hôtel de Ville

La Place de l'Hôtel de Ville n'a pas toujours été ce lieu animé et gai au coeur de Paris. C'est, en effet, sur cette place que se déroulèrent de nombreuses exécutions publiques, au fil des siècles. Vous ne verrez jamais plus la Place de l'Hôtel de Ville du même oeil !

L'Hôtel de Ville de Paris (dont on vous parlait juste ici) se dresse sur la bien nommée Place de l'Hôtel de VillePiétonne depuis 1982, cette belle et grande place parisienne est aujourd'hui le lieu de prédilection de nombreuses animations pour les locaux et les touristes. Transformée en patinoire l'hiver, en espace de retransmission de grands évènements sportifs comme la Coupe du Monde de Football ou en lieu de concerts en été pour le festival Fnac Live, elle est toujours animée et sait rassembler les foules.

Mais si l'on revient plusieurs siècles en arrière, pas de football ni de patinoire à cet endroit de Paris, mais un terrain désertique et sablonneux, autrement dit une grève. En 1141, Louis VII Le Jeune vend le terrain aux marchands qui transportent leurs marchandises sur la Seine et très rapidement, une flopée de petits ports, regroupés sous le nom de Port de Grève, voit le jour sur les bords du fleuve en remplacement du Port Saint-Landry sur l'Île de la Cité, devenu trop petit. Foin, blé, sel, charbon, vin, bois y sont déchargés tout au long de la journée. 

A cause de la proximité du Port de Grève et de toutes les marchandises qui y transitent, un marché public est créé : la Place de Grève, lieu de travail de nombreux parisiens sans emploi fixe. Il était, en effet, facile à l'époque de trouver du travail pour la journée en se rendant de bonne heure sur la Place de Grève. Pour l'anecdote, sachez que l'expression "faire grève/se mettre en grève", avant de signifier "cesser le travail" signifiait au contraire "se tenir sur la place de Grève en attendant de l'ouvrage" ! 

Histoire de l'Hôtel de Ville de Paris

Jusqu'en 1648, le feu de la Saint-Jean est donné chaque année sur la Place de Grève. Et à cette occasion, une cérémonie bien étrange et franchement glauque avait lieu ! En effet, un panier contenant des chats était placé sur les fagots et les branchages prêts à être brulés. Le roi allumait alors le feu, brulant vifs les chats sous les clameurs de la foule amassée sur la place. 

Plus sombre encore, la Place de Grève servit longtemps de lieu pour les exécutions publiques. Les premières se tinrent en 1310 : Marguerite Porette et un prêtre sont envoyés au bucher pour hérésie. En 1610, Ravaillac y est écartelé pour avoir assassiné Henri IV. Et en 1680, Catherine Deshayes, la célèbre empoisonneuse de l'affaire des poisons, y est brulée vive pour sorcellerie. Au XVIIIe siècle, les exécutions continuent sur la Place de Grève. C'est là que se tient la première exécution par guillotine, en 1792 ! Il se raconte même que la foule fut déçue par la rapidité d'exécution. A partir de 1832, les exécutions ne se déroulent plus Place de Grève mais rue du Faubourg Saint-Jacques. 

Histoire de la Place de l'Hôtel de Ville

Sous le Second Empire, la place est agrandie par le Baron Haussmann et adopte l'allure que l'on connait aujourd'hui. En 1803, elle prend définitivement le nom de Place de l'Hôtel de Ville. En 2013, les termes "Esplanade de la Libération" sont accolés à "Place de l'Hôtel de Ville" pour rendre hommage aux résistants, aux Français libres, aux alliés et à tous les insurgés qui ont libéré Paris dans la nuit du 24 au 25 août 1944.

Maintenant que vous connaissez son histoire, vous ne verrez plus jamais la Place de l'Hôtel de Ville du même oeil ! 

Manon C.
Dernière modification le 30 juillet 2018

Informations pratiques

Horaires
Du 29 juillet 2018 au 31 décembre 2018

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    Lieu

    Place de l'Hôtel de Ville
    75004 Paris 4

    Tarifs
    Gratuit

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